Episodio 03 - Los Componentes

Las moléculas de los sueños.

Entrevista con
Leonardo Bagnoli,
Ducati Head of Vehicle Simulation.

La investigación de materiales siempre ha sido una obsesión para Ducati. La esencia de todos nuevos valores, estilo, elegancia y prestaciones está presente en esta innovadora actividad de investigación. Los preciosos materiales con los que trabajamos, especialmente el titanio, el magnesio y la fibra de carbono, son la espina dorsal de la dinámica del vehículo y, al mismo tiempo, confieren a nuestras motos de competición ese aspecto inconfundiblemente Ducati.

Hablamos de ello con Leonardo Bagnoli, Ducati Head of Vehicle Simulation.

”La investigación de materiales es sumamente difícil y costosa. Se deben llevar a cabo pruebas y comprobaciones en varios ámbitos, considerando en todo momento el tipo de material y las mejores geometrías para que alcance óptimas prestaciones. Pocos milímetros pueden marcar la diferencia entre un enorme éxito y un fracaso”

El Project 1708 lleva este enfoque extremo, que heredamos de nuestra actividad diaria en el mundo de las competiciones GP y SBK, a un nivel completamente nuevo y aún más complejo. A pesar de su naturaleza extrema, el mundo de las carreras tiene una duración limitada en el tiempo. La investigación de Ducati se expresa mejor extremando las características de los materiales, calculando de antemano el número de ciclos y el tipo de esfuerzo mecánico al que serán sometidos.

“Toda investigación supone un desafío. Un enigma. Es necesario afrontar lo que resulta complejo y buscar una solución siempre nueva.

En el Project 1708 el desafío alcanza una dimensión completamente nueva en comparación con un prototipo de carrera: debemos alcanzar prestaciones extremas cumpliendo los requisitos de fiabilidad y homologación. Se trata de extremar las características de los materiales y de los componentes sin poder estimar el esfuerzo real al que se someterán, crear componentes con tecnologías experimentales y aplicarlos a una moto que no será conducida por un solo piloto, sino que debe estar lista para la homologación. El componente que diseñamos no debe durar tan solo 10 carreras. Sino para siempre. Por esto, el trabajo de cálculo y simulación es doble en comparación con cualquier otra moto que fabricamos.”

 

 

Cada componente se estudia con técnicas y tecnologías en las que el arte, la artesanía y la industria se unen. Seguimos un proceso de pruebas normalmente aplicado en la aeronáutica, cada componente pasa por controles termográficos, de ultrasonidos e incluso tomográficos. Hacemos una TAC de cada pieza para comprobar su estructura tanto interna como externa.

El equipo de Leonardo divide las tareas y cada ingeniero se encarga de perfeccionar un componente del Project 1708, llevando a cabo los ensayos virtuals necesarios para extremar cada material lo más posible. Un ejemplo importante es el nuevo basculante trasero de carbono, donde por primera vez se ha podido aplicar el carbono unidireccional, un material muy difícil de domar. El carbono unidireccional ofrece un alto rendimiento gracias a la relación entre peso y rigidez, pero es altamente anisotrópico y por lo tanto difícil de estabilizar.

“La complejidad de las superficies limita mucho la posibilidad de usar materiales futuristas como el carbono unidireccional, por esto hemos tenido que rediseñar completamente las geometrías del basculante trasero para poderlo mejorar, manteniendo abierto el diálogo con el centro de diseño para permanecer fieles al estilo Ducati. La optimización morfológica es una de las actividades que ha requerido el mayor número de pruebas y simulaciones virtuales de resistencia. El resultado es una relación de rigidez específica nunca antes alcanzada. Una moto más ligera en todas las cargas más periféricas y, por lo tanto, extraordinariamente más ágil y manejable. Pero también más estable gracias a las nuevas geometrías.”

 

 

El equilibrio alcanzado es realmente del más alto nivel, incluso en la combinación de diferentes tipos de carbono en el bastidor, en el que también se buscó la compatibilidad química entre las resinas y los materiales.
La investigación experimental no es un fin en sí misma, sino más bien una declaración de aspiraciones para toda la empresa. Y es la actividad con la que Ducati se esfuerza constantemente en poner el listón más alto para sí misma y para el mundo del motociclismo.

”Para un ingeniero de estructuras, definir estructuras ligeras, trabajar en la motocicleta más exclusiva del planeta representa una forma de ver aplicados sus conocimientos en un proyecto real capaz de aprovecharlos. Extremar las prestaciones. Alcanzar la satisfacción profesional utilizando todas las competencias acumuladas en los años en un proyecto único.”